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03
Août-2018

Cuba la mythique

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Un petit vol d’une heure et demi depuis Cancun et nous voici arrivés à CUBA, l’île mythique.

Direction Vinales où nous rejoignons Olivier notre copain Enimien déjà sur place avec qui nous avons partagé nos deux semaines de voyage.

Nous avons vécu notre première arnaque cubaine ( et bien assurément la dernière ! ) que l’on pourra vous raconter plus tard:) il faut se méfier des cubains trop gentils, notamment à la Havane.

VINALES – 3 nuits

Chaque maison du village est en fait une casa particular ( une maison d’hôte). Le marché est tellement vaste que cela rend compliqué le choix, on ne sait plus où donner de la tête.

Nous nous sommes un peu éloignés de la rue principale et après une petite négociation, nous avons trouvé notre pied à terre pour les trois nuits suivantes ( 15 CUC la nuit ).

Nous avons retrouvé Olivier dans la soirée ainsi que d’autres français ( Cuba est rempli de Français … !).! Au programme : Tapas, Mojitos et Folklore de Salsa.

==> Ballade à vélo pour la visite des caves

Pleins de bonne volonté, nous louons des vélos ( 5 CUC la journée ) et après un bon petit déjeuner, direction la Cueva de Los Indios située 7 km plus loin. La route pour y accéder est magnifique. Très sauvage, elle serpente dans la vallée de Vinales où nous bénéficions de vues splendides sur les Mogotes qui sont des montagnes constituées de calcaire.

La cave en elle-même n’a pas un grand intérêt car très touristique. Un petit trajet en bateau est organisé à l’intérieur mais c’est vraiment tout à la chaîne.

Nous revenons de notre excursion crevés. On peut vous dire que le vélo ( cubain ), par cette chaleur, c’est pas facile !

Après s’être ravitaillés dans un petit resto à l’extrémité de Vinales super sympa et à un prix hors norme, nous changeons donc notre plan initial d’aller à la cave saint thomas ( à 17 km de là ) par la piscine de l’hôtel Los Jasmines à quelques km de là qui offre un superbe point de vue sur la vallée. ==> Merci Emmy pour tes conseils 🙂

Le mot mirador a prit tout son sens jusqu’à l’arrivée au point de vue…la montée fut rude !

Nous avons bien profité de cet après-midi au soleil dans ce superbe cadre puis avons pris la route du retour une fois le soleil couché.

==> CABALGATA

Nous avons fait une ballade à cheval de cinq bonnes heures dans le parc national avec de superbes vues .

La région de Vinales est tout particulièrement reconnue pour ses plantations de tabac ; nous avons donc saisi l’occasion pour en visiter une :

En raison de la saison humide, nous n’avons pas pu observer les champs de tabac remplacés actuellement par les champs de mais. Nous avons par contre appris le process de confection d’un cigare et vu la finalisation à savoir le roulage de celui-ci :

mais aussi le fonctionnement de l’état avec ces personnes. Par exemple, 90 % de la plantation revient à l’état ! Ceci implique que les installations doivent être en excellent état notamment le toit de l’abri où sèchent les feuilles sous peine d’amendes colossales.

Saviez-vous qu’il s’agit de la même plante qui est utilisée pour confectionner les cigares Cohiba, Romeo et Juliette ou encore Montecristo ? La différence réside dans la sélection des feuilles : Il existe 4 niveaux de feuilles, le meilleur serait le second en partant du sol.

Nous reprenons notre ballade après avoir pu goûter un cigare de leur production .

Sur le trajet du retour, nous faisons une seconde pause où un cubain nous présente son « potager » et sa plantation de café. On retrouve des ananas, des mangues, du chocolat et bien sûr, du café. Il nous explique comment ils le sèchent, extraient les graines, puis le moulent :

Ils font également du rhum que nous avons pu goûter 😊

PLAYA LARGA – 2 nuits

Petite étape à Playa Larga où nous avons passé une chouette journée entre plongée et snorkelling à Punta Perdiz. Nous avons découvert l’univers de la plongée « à la chaîne » mais le moment reste agréable:)

Playa Larga est un petit village où nous avons eu l’occasion de sympathiser avec quelques habitants dont Pinelli sur la place centrale :

Fait étonnant : par période, des milliers de GROS crabes femelles traversent un endroit précis de ce village pour aller pondre leurs œufs dans la mer. Nous n’étions pas au moment le plus intense mais nous avons croisé une bonne paire de crabes la nuit et c’est plutôt surprenant ( pour ne pas dire inquiétant) la première fois que cela arrive !

TRINIDAD – 4 nuits

Notre taxi du jour était une belle voiture américaine , BelAir pour les connaisseurs :

Cette petite ville est connue pour sa diversité, aussi proche de la mer que de la montagne et de la campagne. Tout son centre est fait de rues pavées, est interdit aux voitures et est classé au patrimoine de l’Unesco.

Nous avons donc profité comme il se doit de tout ceci :

==> Cabalgata dans le parc de cuba :

c’est sous un soleil de plomb que nous sommes allés à cheval jusqu’à une petite cascade et piscine naturelle qui nous a sauvé la vie tellement nous avions chaud :

Nous avons ensuite eu l’honneur de manger le cochinito ( cochon) qui nous avait fait saliver lors de sa cuisson :

==> Vallée de los Ingenios

Petit tour dans la vallée de los Ingenios où nous découvrons une hacienda, sa tour dominant et une ancienne sucrière maintenant reconvertie en musée.

==> Playa Ancon

Un brin de plage pour échapper à la chaleur étouffante de la ville

==> Boîte de nuit Las Cuevas

Autre particularité de Trinidad, cette ville abrite une boite de nuit au pied de la montagne qui n’est autre qu’une grotte. Effet garanti, nous avons adoré l’ambiance .

==> Coucher de soleil

Nous avons profité de la terrasse sur le toit de notre casa pour admirer les couchers de soleil sur la montagne en prenant notre apéro. La vue était magnifique et par la suite, tous les soirs nous avions le droit au spectacle des éclairs d’orage qui illuminaient la montagne. Une spectacle unique et propre à Cuba.

SANTA CLARA – 1 nuit

Etape culturelle de notre périple. Dans cette ville est enterré le Che, dont la dépouille a été ramenée de Bolivie en 1997 soit 30 ans après sa mort. On y trouve aussi le musée de la révolution que nous souhaitions visiter mais sur lequel nous avons du faire l’impasse car fermé en raison des jours fériés.

Pour notre trajet à Santa Clara, nous avons eu le droit au transport en bus de luxe cubain :

VARADERO – 2 nuits

nous souhaitions voir les belles plages de Cuba. Les cayos étant plus difficiles d’accès et ne possédant que des hôtels, nous nous sommes trouvés une petite casa au bord de la plage de Varadero.

Sa réputation n’est pas volée, l’eau est translucide et l’endroit est parfait pour se baigner et passer l’après-midi et soirée dans l’eau. Hors de la zone hôtelière, nous nous sommes retrouvés dans l’eau en compagnie de cubains, à boire nos cubalibre maison, de moments forts agréables que nous garderons en mémoire:)

LA HAVANE – 4 nuits

La Havane est composée de plusieurs quartiers bien distincts les uns des autres.

Nous avons parcouru sur ces 4 jours les principaux à savoir :

La Habana Vieja qui est le plus vieux quartier et le plus touristique tout en gardant son authenticité. On y retrouve les plus belles places et des rues pavées bien entretenues. A noter principalement la vieille place ( Plaza Vieja), la place d’Armes ( Plaza de Armas) et la place San Francisco.

Séparant la Habana Vieja et Habana centro, on trouve une grande place autour de laquelle vont se regrouper quelques hôtels avec de superbes vues panoramiques dont nous vous faisons profiter ici :

ainsi que le Capitolio et le grand théatre. Le paseo de Marti commence ici également, en direction du Malecon et permet d’admirer les artistes et leurs œuvres.

La Habana Centro où nous logions. Il s’agit d’un quartier populaire très densément peuplé où l’on peut découvrir la vie quotidiennes des cubains de la havane. Les immeubles tombent en ruines pour la plupart et les habitations sont bien souvent insalubres. Mieux vaut être vigilants là où on se promène après une forte pluie : les femmes passent la raclette à l’intérieur de leur appartement pour évacuer l’eau qui s’y est infiltrée et des sceaux d’eau tombent ainsi sur les trottoirs.

Vedado : ce quartier à l’ouest est également un quartier populaire mais plus moderne.

Nous sommes passés par le callejon de Hamel qui est une petite ruelle où s’expriment les artistes/hippies :

On y trouve aussi la FAC ( Fabrica del Arte Cubano) qui est un lieu très original pour passer une bonne soirée : de salle en salle on trouve du théâtre, du cinéma, des galeries d’arts, des concerts ou encore des lieux pour danser, boire un verre ou se restaurer.

Une petite promenade sur le Malecon s’impose également. c’ est une avenue qui longe la mer et tous ces quartiers et qui permet d’avoir une vue globale sur la ville.

Le quartier de la place de la Révolution qui est un peu plus au sud et qui comprend les rues autour.

Nos petits conseils pour manger sur la Havane :

Rapport qualité prix imbattable: Donde Adrian qui est un resto/cantine local avec quelques tables qui se partagent. Les assiettes sont énormes pour un prix divisé par deux comparé aux resto déjà peu chers ( et donc par 4 par rapport aux restos un peu touristiques).

Rapport qualité prix ambiance : Van van qui est dans le quartier Habana Vieja. On y mange super bien pour un prix correct. L’emplacement est sympa, le personnel également et en prime, un groupe de musiciens local y jouait.

Anecdote : au détour de notre marche dominicale, nous entendons de la musique très gaie dans une église. Curieux, nous y rentrons et y avons découvert un spectacle incroyable. Une messe dansante et chantante à laquelle nous avons pleinement participé, des cubains pleins d’énergie et les paroles des prières affichées en grand écran en mode karaoké. Encore un beau souvenir que nous garderons en tête.

Cuba est une très belle destination pour un dépaysement culturel.

Nous avons vraiment apprécié Cuba pour son côté atypique, entre ses belles ( voitures) américaines à tous les coins de rues, son passé très marqué avec de la propagande encore très présente autour de Fidel et du Che et son architecture unique.

Ce fut chouette aussi de pouvoir partager une partie de notre voyage tour du monde avec un ami.

Nous constatons néanmoins que l’île est en plein boom touristique et « l’urgence » de s’y rendre pour y découvrir l’authenticité de Cuba est avérée.

Ce qui nous a plu :

  • la musique et les danses que l’on trouve dans les villes et villages
  • l’architecture coloniale
  • les vieilles voitures qu’on ne voit nulle part ailleurs
  • les cuba libre et les mojitos
  • les apéros sur les terrasses des casas

Ce qui nous a moins plu :

  • se faire arnaquer dès notre arrivée à la havane
  • le côté non souriant de beaucoup de cubains dans le service

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